どっちを飼いたい?犬や猫と同居する前に習性や特徴を知っておこう!

ペットを飼うなら犬がいいですか?猫がいいですか?私は子供の頃、ずっと犬を飼っていたので犬派です!夫は猫を飼っていたことがあり猫派なんです。

欧米では犬猫を飼っている人がとても多いです。その影響で一緒に遊べる犬が欲しいという我が家の息子、犬はしつけが大変だから猫がほしいという夫・・・

飼う前に知っておくと便利かなと思う犬と猫の性質や習性の違いをまとめてみました。

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犬について

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犬と人間とは1万年以上も繋がりがあると言われています。元々はオオカミのように群れを作って生活していた犬は、人間の食べ残しなどを食べるうち人間に慣れ、一緒に行動をするようになったそうです。

だから犬は猫に比べて従順で人なつこい性質なのですね。

犬の特徴

嗅覚
人間の100万倍の鋭い嗅覚を持ち、500メートル先のニオイを嗅ぎつけることができる

聴覚
人間が16方向でしか音を判別できないのに対して、は32方向で聞き分けることが出来る上、感度は人間の約6倍。人間が2万ヘルツの音まで聞き取れるのに対し、犬は4万ヘルツまで聞こえる、つまり聴覚は人間の2倍なんです!

だから家の誰かが帰宅する時、犬は足音を聞き玄関に走って行くんですね~。

視覚
意外と視力は低く、静止しているものは100m離れたらもう見えないらしいです。そのため目の前のものには、まずクンクンと臭いを嗅ぎながら近づいていくんです。

でも、視野は人間より広く200~250度あります。

習性

犬の種類やしつけの仕方によって性格は異なるとは思いますが、群れを作って生活をする犬には、元々リーダーの指示に従う習性があります

自分のいる群れ(家族)の中から命令に従うリーダーを選び、他のメンバーにも順位をつけて、自分はその中の何番目であるかを決めようとします。

自分以下と順位を決めた家族メンバーの言うことを聞かなくなることがあるので、”しつけ”を徹底して「自分は家族の中で一番下なんだ」と上下関係をはっきりさせることが大切!

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猫について

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野生で単独生活を行っていた猫が人と暮らすようになったのは、今から約5000年ほど前の古代エジプト時代と言われます。

世界中に飼猫が広まっても、人が猫に求めたのは「ネズミ退治」だったので、犬のように色々な目的のために改良されることもありませんでした。

だから猫は今も野生的な性質で、あまり人になつかずマイペースなんですね。

嗅覚
嗅覚は犬よりは劣るものの、嗅ぎ分ける能力は人間の数万~数十万倍

猫は嗅覚を使って色々なものを判断します。だから飼い主や身の回りのものに体をこすりつけたり、自分のニオイをつけるのは安心感を得るためなんですね。

聴覚
猫の最も優れているのが聴覚で、犬よりも音を聞き取る周波数が優れ、6万ヘルツの高音を聞き取ることができる、つまり聴覚は人間の3倍です!

視覚

猫の視力は犬より低く、2メートル離れたらもう見えないそうです。でも視野は250度と広く、動体視力は人間より高いです。

暗い所では人間より6倍もよく見ることができます。だから猫は暗闇の中でもネズミを捕まえることができるんですね。

猫は夜に狩りをするため、色を見分ける能力が必要なく”赤色”が見えない色盲であると考えられています。

習性

野生時代に単独生活を送ってきた猫は、自分の身を守るために何事も自分で判断する習性を持っています。リーダーの指示に従う習性の犬との大きな違いです。

誰かの命令に従う必要がないから、人間に何かを教えられても覚えようとしない。だから犬のような”しつけ”は猫には通用しないという訳です。

猫はマイペース、自己中心的、気まぐれという言葉がぴったりですね・・・

そーいや、そんな猫の性質から夫が「ネコは女みたいだ」と言ってたかも(笑)

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犬と猫の違い

性質
犬は人なつこく、遊んだり散歩をしたりと人間と関わることが好きですよね。人の言う事を聞き学習能力もあります。社交性が高いため、褒められること(仲間から認められること)に大きな快感を覚えます。

猫はどちらかというと、一匹でいるのが好きで何か欲しいものがないと人に寄ってこない感じかな?単独で狩猟を行う動物なので社交性が低く、褒められるということに対して何とも思わない、何も感じないんだそうです。

だから、犬と猫のしつけの仕方は違うのですね、なるほど!

食事
ペットフードに関しては賛否両論あるようですが、犬も猫も人間の食事よりも栄養バランスの良い「ドッグフード」や「キャットフード」を与えている人の方が方が多いようです。

ただ、犬も猫も「食べさせてはいけないもの」があるので気をつけましょう。

犬は目の前に食べ物があれば食べる習性があり、食に執着があります。食べさせるものや量には注意が必要ですが、犬って確かによく食べますよね~。なるほど、だから犬は”しつけ”の時に、ご褒美としておやつを使うと、食べたい一心で一生懸命に学習をするんですね。

猫は犬と反対で、食に対する執着が少ない割に食にはうるさいようですよ!グルメな猫は一度おいしいものを食べると、それよりおいしくないものは食べなくなってしまうんですって。気に入らない食べ物を出されたものなら、空腹でも食べないんだとか。頑固ですね・・・

寿命
猫も犬も種類や育て方、健康状態にもよりますが、平均的には15年前後と言われています。犬も猫も大切な家族の一員だからいつまでも元気に長生きしてほしいです。

まとめ

いかがでしたか?それぞれ人の好みだと思いますが、犬と一緒に育った私はやっぱり感情豊かな犬が好き♪

●犬猫とも視力が弱いが、嗅覚と聴覚に優れる
●犬はフレンドリー、食べるのが好き、学習能力が高い
●猫は単独行動、きれい好き、人にも食べることにも無関心

今の数年ごとの海外引っ越し生活ではペットを飼うのをためらう私。犬や猫は子供を育てるのを同じです。現実問題お金だってかかります!あと、私の経験上いつか来るペットとの別れが辛いというのもあり、なかなか踏み切れないんですよね・・・

我が家はもうちょっと先になりそうですが、これから犬や猫を飼おうとしている人の参考になれば幸いです。

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