勤労感謝の日とはアメリカのレイバー・デー(労働者の日)と同じなのか?

日本では毎年11月23日は「勤労感謝の日」ですが、この祝日の意味をご存知ですか?

“働いている人々に感謝をする日”だから、アメリカの労働者の日に当たる”Labor Day”と同じような感じなのでしょうか。

レイバーデーの祝日で学校が休みだった息子に「日本にもレイバーデーはあるの?」と聞かれて「ある」と答えた母の私ですが、気になったので調べてみました!

日本の「勤労感謝の日」とアメリカの「レイバーデー」は同じ意味なのでしょうか?

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勤労感謝の日ってどんな日なの?

単純に「労働者に感謝をする日」と思われがちですが、実はもっと深い意味があるようです。

第二次世界大戦後の1948年(昭和23年)に「勤労を尊び、生産を祝い、国民が互いに感謝しあう日」として制定されたのが勤労感謝の日です。

元の起源は新嘗祭

「新嘗祭(にいなめさい)」とは新穀を得たことを神様に感謝する祭祀。

「新」は新穀、「嘗」はご馳走という意味です。

日本では古くから神々に五穀の収穫を祝う風習があったため、その年の新穀を天地の神に供え、天皇自らも食する儀式が行われてきました。

「古事記」にも記されているほど歴史が長い新嘗祭は、11月23日に天皇が国家と国民の安寧と繁栄を祈ることを目的に行う大切な祭祀の祝日だったんです。

労働者によって得られた農作物に感謝を捧げる「収穫祭」だった訳ですね。

「新嘗祭」がなぜ「勤労感謝の日」に?

第二次世界大戦後、敗戦した日本はアメリカ政府の支配下に置かれることに。

その結果、日本の伝統を切り離したいマッカーサー率いるGHQの占領政策により、伝統的な天皇行事である”新嘗祭”という名前を排除させられてしまったのです。

そこでGHQからの提案として挙げられたのが、アメリカの祝日である労働者の日(Labor Day)感謝祭(Thanksgiving Day)だったのです。

この2つの祝日を合わせて「勤労感謝の日」となったと言われています。

だから日本の勤労感謝の日は英語で”Labor Thanksgiving Day“と訳されているんですよ。

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アメリカのレイバー・デーと同じ意味なの?

アメリカでは、9月の第1月曜日はレイバー・デー(Labor Day)という「労働者の祝日」

レイバーデーが祝われた当時のアメリカは、南北戦争前後から発展した産業革命の時期に当たり、労働条件に配慮が行き届いておらず低賃金・長時間労働が当たり前の時代でした。

労働組合の創始者である大工のピーター・マクガイアと労働者たちが、労働条件の改善を訴えアメリカの労働者をたたえるためにパレードを組織し、1882年9月5日の月曜日にニューヨーク市でパレードを行ったのがその起源と言われます。

パレードを行うことで公衆に「同業者・労働組合の強さと団結精神」を示し、労働者とその家族の祝祭を行うことが目的でした。

だから今でも毎年この日はアメリカ中でパレードや有名人の演説が行われているんです。

一般人のレイバーデーの過ごし方はと言うと、土・日・月曜と3連休なのでゆっくりと休暇を過ごしたり、外でわいわいバーベキューを楽しむのが定番です(笑)

新嘗祭が由来の収穫を祝う”勤労感謝の日”と、労働者をたたえる日”レイバーデー”

似ているようで違うことがわかりましたね。

あれ?「レイバーデー=労働者のための日」ということは・・・

レイバーデーはメーデー(5月1日)と同じなのか!?

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アメリカの”レイバーデー”と”メーデー”の関係

アメリカ発祥である5月1日のメーデー(労働者の日)は、国際機関によって定められた”国際デー”で世界80ヶ国以上が祝日にもかかわらず、残念ながら日本では祝日ではありませんよね。

実は、意外にも発祥地であるアメリカもメーデーは祝日ではないんですよ!

両方とも労働者の日である「メーデー」と「レイバーデー」

少し話がそれますが、アメリカのレイバーデー(9月)は”夏が終わる日”という意味があります。

それに対し、メーデー(5月)が祝日のヨーロッパでこの日は”夏の訪れを祝う日”を意味するなんて面白いですよね。

では話を戻してレイバーデーと関わりのある「メーデー」のお話をしましょう。

メーデーの起源とは

1日12時間~14時間労働が当たり前のアメリカ、1886年5月1日にシカゴを中心に労働者が「8時間労働制」を求めるストライキとデモを起こします。

それが3日後には”ヘイマーケット事件“という大きな暴動に発展してしまったのです。

この事件をきっかけに、労働者の権利を主張する運動、また、国民が要求を掲げて団結と連帯の力を示す日として発展してきたのがメーデーという訳なんですね。

メーデー成立後に定められたレイバーデー

1882年のニューヨーク市のパレードをきっかけに、1887年にはニューヨーク州だけでなくオレゴン州やコロラド州でもレイバーデーを祝日にすることが決められました。

ところが、1894年に車両会社の組合員が、労働者に解雇や低賃金・長時間労働を課した経営者であるジョージ・プルマンに抗議し暴動(プルマン・ストライキ)を起こします。

クリーブランド大統領が連邦軍を投入して鎮圧するも、多くの労働者が犠牲になる事件に。

そんな波乱の中でレイバーデーをアメリカの祝日にする法案が可決され、プルマン・ストライキからなんとたったの6日後に法が成立!

実はクリーブランド大統領は、労働者のためのレイバーデーをメーデーと揃えるのは「ヘイマーケット事件の二の舞いになる」と懸念していたそうです。

そして1894年に9月の第1月曜日がレイバーデーとして公式な祝日になったのです。

まとめ

いかがでしたか?

日本の勤労感謝の日とレイバーデーは同じではないですが、レイバーデーとメーデーは同じく労働者の祝日であることがわかりました。

  • 勤労感謝の日は、収穫を祝う新嘗祭が起源である
  • 敗戦後にアメリカGHQの命令により勤労感謝の日に名前が変更された
  • アメリカのレイバーデーは労働条件の改善を訴えたパレードが始まりの労働者の祝日
  • 世界中でメーデーが祝われるが、レイバーデーのあるアメリカは祝日ではない

頭に勤労感謝の日を思いながら、息子に「日本にもレイバーデーがあるよ」と簡単に答えてしまった母の私・・・

補足としてきちんと説明しておこうと思います。

子供に聞かれたらきちんと正しい説明ができるようにしておきましょう!

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